InfoNu.nl > Recensies… > Kunst en cultuur > Recensie: Kennedy's Brein door Henning Mankell

Recensie: Kennedy's Brein door Henning Mankell

Kennedy's Brein is een roman die Mankell erg aan het hart gaat. Het onderwerp van het boek is Aids in Afrika en de rol van het Westen en van de farmaceutische industrie in de epidemie. Het is tevens het verhaal van een moeder die op zoek gaat naar wat er gebeurd is met haar zoon en ontdekt dat ze hem niet zo goed kende als ze dacht.

Het Boek

  • Titel: Kennedy's Brein
  • Oorspronkelijke (Zweedse) Titel: Kennedy's Hjarna
  • Gelezen Titel: Kennedy's Brain
  • Auteur: Henning Mankell
  • Uitgeverij: Vintage
  • Plaats & Jaar van Uitgave: Londen, 2008
  • ISBN: 978-0-099-50276-0

De Inhoud

Louise Cantor is een Zweedse archeologe, werkzaam in Griekenland. Op een dag gaat ze naar Zweden waar ze een conferentie heeft en wil tevens een bezoek brengen aan haar zoon Henrik. Wanneer ze zijn flat bezoekt, vindt ze zijn dode lichaam. Al snel is Louise er van overtuigd dat er iets niet klopt en ze heeft het idee dat Henrik vermoord is. De politie gaat hier echter niet in mee, zij stellen zelfmoord vast, als gevolg van barbituraten. Maar Louise besluit op zoek te gaan naar wat er met haar zoon gebeurd is. Ze ontmoet een vriendin van Henrik en vindt papieren met betrekking tot het verdwenen brein van president Kennedy. Maar ze kan er geen lijn in vinden. Dan besluit ze op zoek te gaan naar de vader van Henrik, haar ex-man Aron Cantor. Die blijkt in Australië te wonen en het lukt Aron om door te dringen in de computer van Henrik. Hieruit blijkt dat hij een appartement in Barcelona had, waar ze opnieuw een computer vinden en een nieuwe vriendin opduikt, de conciërge Blanca. Aron ontdekt dat Henrik geïnfecteerd was geraakt met het HIV-virus, iets wat beide ouders zeer schokt. En dan verdwijnt Aron en Louise raakt in paniek. Wanneer dan blijkt dat Blanca een brief heeft die Henrik bij haar heeft achtergelaten, een brief met de foto van een Afrikaanse vrouw. Henrik blijkt een tijd in Mozambique te hebben doorgebracht en Louise besluit haar speurtocht door te zetten en gaat naar Afrika. Daar is ze al snel geschokt door de enorme armoede. Ze ontmoet er Lars Hakansson, een Zweed werkzaam bij de ambassade, die er vreemde praktijken op na houdt. En ze ontmoet Lucinda, de vriendin van Henrik, die ook HIV-besmet is. Opnieuw doet Louise nieuwe ontdekkingen met betrekking tot haar zoon. Ze ontdekt dat hij een tijdje werkzaam was bij een 'mission' waar de Amerikaan Christian Holloway zich ontfermt over aids-patiënten. Wanneer ze deze mission bezoekt krijgt ze een akelig gevoel en heeft het idee dat hier de verandering in Henrik zijn oorsprong heeft. Ze hoort nu voor het eerst van medische experimenten op mensen die al in de jaren vijftig in Congo zouden hebben plaatsgevonden. Langzaam krijgt Louise een beeld van wat er met Henrik is gebeurd en wat er gaande is. Die werkelijkheid is veel verschrikkelijker dan zou ooit had kunnen denken: farmaceutische bedrijven die gebruik maken van de ellende van de armsten om groot geld te verdienen en daarbij letterlijk over lijken gaan.

Mening

Kennedy's Brein is een erg verdrietig en zwaar boek. Het beschrijft de onmenselijke ellende in Afrika en wat daar misschien deels aan ten grondslag zou kunnen liggen. Mankell heeft kritiek op dit boek gekregen, hij zou te veel het verdriet van Louise beschrijven, zou beweringen doen die hij niet waar kan maken, het zou geen thriller zijn.

Mijn persoonlijke mening is dat dit boek zindert van ingehouden woede, geschreven door een man die zelf veelvuldig is geconfronteerd met de ellende in Afrika veroorzaakt door aids en hiv. Dit is een onderwerp dat wat mij betreft niet vaak genoeg onder de aandacht kan worden gebracht en Mankell heeft door zijn bekendheid de kans om dit te doen. Het boek is misschien geen thriller in de klassieke zin van het woord, maar er zijn wel zeker elementen van grote spanning. Het feit dat Mankell diep in gaat op het verdriet van Louise, als moeder zijnde, is in mijn ogen erg sterk. Het feit dat Henrik veel kanten heeft die zijn moeder nooit heeft gekend is iets wat voor alle menselijke relaties geldt, want hoe goed kennen we degenen die ons het meest na staan. Dat kan vaak erg tegenvallen. Misschien is Kennedy's Brein meer een roman dan een thriller, maar dat het een sterk boek is, met een belangrijke boodschap, staat buiten kijf.

Lees verder

© 2013 - 2017 Sasati, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Henning Mankell: Ik sterf, de herinnering leeftHenning Mankell: Ik sterf, de herinnering leeftHenning Mankell is vooral bekend vanwege zijn thrillers en dan met name de serie over Wallander. Maar Mankell brengt jaa…
Henning Mankell: Honden van RigaHonden van Riga uit 1992 is het tweede boek dat verscheen in de serie over de Zweedse rechercheur uit Ystad geschreven d…
Recensie: Midzomermoord door Henning MankellMidzomermoord is deel zeven in de Wallander-serie van Henning Mankell. Midzomermoord is het verhaal van een krankzinnige…
Recensie: De Blinde Muur door Henning MankellDe Blinde Muur is deel acht van de Wallander-serie, de serie thrillers die Mankell schreef rondom de hoofdpersoon inspec…
Recensie: Dwaalsporen door Henning MankellDwaalsporen is deel vijf in de Wallander-serie van Henning Mankell. Het is tevens het dramatische verhaal over het leed…

Reageer op het artikel "Recensie: Kennedy's Brein door Henning Mankell"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Reactie

Herman van der Meij, 26-06-2016 11:53 #1
Kennedy's Brein is verreweg het slechtste boek dat k gelezen heb Mankell.
Hoofpersoon moeder en zoon zijn erg ongeloofwaardig. Geen uitleg over hoe ze aan het geld komen, dat rijkelijk stroomt.
Broodje Aap verhalen over Belgisch Congo. Veel beweringen die nergens onderbouwd worden.
Nog zo'n onzin verhaal gaat over een man de stopt met zijn zaak, miljoen weg geeft en vertrekt naar Afrika om daar moederziel alleen te gaan vissen! Reactie infoteur, 18-08-2016
Meningen verschillen. Zoals ik ook schrijf in mijn artikel denk ik dat het boek de neerslag is van Mankells ervaringen in Afrika en het leed dat veroorzaakt wordt door aids/hiv. Uiteraard is het boek een roman, dus dat niet alles waarheid is lijkt me niet meer dan logisch. Echter, mijn wantrouwen tegen de farmaceutische industrie is dusdanig groot dat ik soms bang ben dat er meer waarheid zit in zijn boek dan ik zou willen.

Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: 07-03-2013
Rubriek: Recensies…
Subrubriek: Kunst en cultuur
Special: Mankell
Reacties: 1
Recensies…
Deze rubriek bevat artikelen welke naast objectieve informatie ook subjectieve informatie in vorm van een recensie bevat.
Schrijf mee!