InfoNu.nl > Recensies… > Kunst en cultuur > Inspector Morse, de boeken, de tv-serie

Inspector Morse, de boeken, de tv-serie

In 1975 publiceerde Colin Dexter zijn eerste Inspector Morse roman: Last Buss to Woodstock. 12 anderen volgden nog, waarin Inspector Morse op zijn eigen mopperende manier complexe zaken oplost met zijn trouwe hulp sergeant Lewis.

Colin Dexter

Colin Dexter
Colin Dexter
Colin Dexter (geboren op 29 September 1930 in Stamford, Lincolnshire) woont in Oxford. Hij heeft diverse prijzen gewonnen voor zijn romans en ontving in 1997 de CWA Cartier Diamond Dagger voor zijn buitengewone bijdrage aan de crime literature.
Dexter studeerde klassieke talen in Cambridge en werd daarna in eerste instantie leraar. Op een gegeven moment maakte een beginnende doofheid dat echter ondoenlijk en in 1966 ging hij werken voor de University of Oxford Delegacy of Local Examinations (UODLE). Hier werkte hij tot zijn pensioen in 1988. Hij begon aan zijn eerste Morse roman in 1972 tijdens een vakantie in Wales op een dag dat het te zeer regende om wat anders te doen. Drie jaar later verscheen de roman Last Bus to Woodstock en leerde de wereld inspector Morse kennen. In 1999 schreef Dexter The Remorseful Day waarin Morse sterft, mede omdat hijzelf vond dat hij gezien zijn leeftijd moest stoppen moet schrijven. Deze roman werd omgewerkt tot een film onder dezelfde titel en kwam in 2000 op de buis. Nog geen twee jaar later stierf John Thaw () die vanaf 1987 gestalte had gegeven aan de eigenzinnige speurder. In 27 jaar schreef Dexter 12 Morse avonturen. Zijn stijl kenmerkt zich door vloeiend, ontwikkeld taalgebruik. Hij laat de hoofdstukken voorafgaan door citaten waarvan het niet altijd zonder meer duidelijk is wat het verband is met de inhoud. Ook dit nodigt tot reflexie.

Morse

Over de ouders van Morse komen we niet veel te weten. Zijn moeder was Quaker en zijn vader was een groot fan van kapitein Cook. Hij beschouwde de kapitein als de grootste ontdekkingsreiziger aller tijden. Aan deze combinatie 'dankte' Morse zijn voornaam, die pas onthuld wordt in Death is Now My Neighbour: Endeavour. Hij schaamt zich daar vreselijk voor en is buitengewoon opgelucht als Adèle Cecil, aan wie hij zijn naam via een cryptische omschrijving bekend heeft gemaakt en Lewis (die de conversatie daarover toevallig opvangt) hem niet uitlachen. Aan zijn vader dankt Morse ook zijn opmerkelijke werk-ethos. Morse studeerde zelf aan het (fictieve) Lonsdale College, maar behaalde daar geen graad. Hij is redelijk loyaal aan zijn college, maar als hij (in The Daughters of Cain) telefonische benaderd wordt in een fund-raising campagne, dan is hij daar toch wel ontzettend boos over en weigert resoluut enige medewerking.

De precaire financiële situatie van de vele colleges is een opmerkelijk en steeds terugkerend thema in de romans en tv-afleveringen. Het zou me niet verbazen als dit de werkelijkheid weerspiegeld dat de oudste universiteit van Engeland voortdurend op zoek is naar geldschieters om onderzoek en opleiding te kunnen blijven bekostigen. Een ander steeds terugkerend thema is de twijfelachtige moraal van de dons van Oxford, met name op sexueel gebied. Clixby Bream, headmaster van Lonsdale in Death is Now My Neighbour gaat zelfs zover te zeggen dat als overspel een aanleiding zou zijn, waardoor een headmaster moesten opstappen, de colleges (of in elk geval Lonsdale) blij mochten zijn als ze er één in 500 jaar hadden kunnen behouden. Toch krijg ik uit de verhalen van C.S.Lewis en J.R.R.Tolkien niet de indruk dat alle dons zo waren.

Morse zelf houdt er ook geen al te strakke normen op na op dat gebied, hoewel zijn daadwerkelijke escapades heel erg beperkt blijven (alleen in The Jewel That Was Ours). Zijn leven is gekenmerkt door vluchtige relaties en hij heeft zich nooit durven binden. Pas aan het eind van de serie ontmoet hij Adèle Cecil. Zij is een intelligente vrouw die zijn voorliefde voor Wagner en crosswords deelt. Zij is de liefde van zijn leven - getuige de onthulling van zijn voornaam, zijn grote steun tijdens zijn ziekbed in The Wench Is Dead, maar blijft uiteindelijk in Australië (The Remorseful Day). Morse is 'devastated'. Het grootste probleem van Morse is de alcohol. Hij kan alleen denken als hij een pint drinkt, zegt hij. Maar hij drinkt ook grote hoeveelheden whisky (Glenlivet). Dat is er al eerder een keer de oorzaak van dat hij opgenomen moet worden (de terugblik in The Remorseful Day) en ook van zijn langdurige opname in The Wench Is Dead. En uiteindelijk is het de oorzaak van zijn dood.

Een laatste opvallende karaktertrek van Morse - ook niet zo'n mooie - is zijn krenterigheid. Steeds weer weet hij manieren te vinden om Lewis te laten opdraaien voor de kosten van hun drankjes. 'Het was jou rondje, nietwaar?', 'Ik had nog een bier tegoed van je van dinsdag.' Of hij wappert met een 20-pond biljet, wat weer eens niet gewisseld kan worden. Deze karaktrek speelt ook een grote rol in het korte verhaal Morse's Greatest Mystery. Tegenover de drankzuchtige, mopperende en moreel wat losse Morse staat Lewis: hardwerkend, trouw zowel aan zijn vrouw en kinderen als aan Morse. Hij doet vaak het mindere werk - het doorploeteren van stapels gegevens - en is Morse's sparring partner als deze zijn ideeën probeert te formuleren. Maar naar het einde van de serie toe, zien we dat Lewis steeds vaker met de goede ideeën komt, hoewel zijn benadering totaal anders blijft dan de intuïtieve insteek van Morse.

De boeken

The Remorseful Day (1999)
The Remorseful Day (1999)
1Last Bus to Woodstock 1975
2Last Seen Wearing 1976
3The Silent World of Nicholas Quinn 1977
4Service of All the Dead 1979
5The Dead of Jericho 1981
6The Riddle of the Third Mile 1983
7The Secret of Annexe 3 1986
8The Wench Is Dead 1989
9The Jewel That Was Ours 1989
10The Way Through the Woods 1992
11The Daughters of Cain 1994
12Death Is Now My Neighbour 1996
13The Remorseful Day 1999
Morse's Greatest Mystery: And Other Stories 1993

Voor zover ik heb kunnen nagaan zijn de romans The Riddle of the Third Mile en The Secret of Annexe 3 niet verfilmd. Waarom weet ik (nog) niet.

De tv-films

Morse en Lewis met de jaguar
Morse en Lewis met de jaguar
SeizoenNrTitel (roman)Eerste uitzending
11The Dead of Jericho (5)1/6/1987
12The Silent World of Nicholas Quinn (3)1/13/1987
13Service of All the Dead (4)1/20/1987
14The Wolvercote Tongue (9)12/25/1987
25Last Seen Wearing (2)3/8/1988
26The Settling of the Sun3/15/1988
27Last Bus to Woodstock (1)3/22/1988
38The Ghost in the Machine1/4/1989
39The Last Enemy1/11/1989
310Deceived by Flight1/18/1989
311The Secret of Bay 5B1/25/1989
412The Infernal Serpent1/3/1990
413The Sins of the Fathers1/10/1990
414Driven to Distraction1/17/1990
415Masonic Mysteries1/24/1990
516Second Time Around2/20/1991
517Fat Chance2/27/1991
518Who Killed Harry Field?3/13/1991
519Greeks Bearing Gifts3/20/1991
620Promised Land3/27/1991
621Dead on Time2/26/1992
622Happy Families3/11/1992
623The Death of the Self3/25/1992
624Absolute Conviction4/8/1992
625Cherubim and Seraphim4/15/1992
726Deadly Slumber1/6/1993
727The Day of the Devil1/13/1993
728Twilight of the Gods1/20/1993
Special29The Way Through the Woods (10)11/29/1995
Special30The Daughters of Cain (11)11/27/1996
Special31Death Is Now My Neighbour (12)11/19/1997
Special32The Wench Is Dead (8)11/11/1998
Special33The Remorseful Day (13)11/15/2000
© 2008 - 2014 Bbuitendijk, gepubliceerd in Kunst en cultuur (Recensies…) op . Het auteursrecht van dit artikel en antwoorden op reacties ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Dexter, de tv-serieDexter, de tv-serieDexter is een tv-serie over forensisch analist Dexter Morgan. Hij werkt bij de politie in Miami en is gespecialiseerd in…
Morsecode - punten en strepenMorsecode - punten en strepenSamuel Morse was de uitvinder van de morsecode. De morsecode is een manier van telegrafie, waarmee men over lange afstan…
Mystery shoppingMystery shoppingMystery shopping wordt steeds populairder in Nederland. Hoog tijd om eens wat meer te vertellen over deze (bij)baan! Wat…
Dexter, inspiratiebron voor real life killersDexter, inspiratiebron voor real life killersDexter is de Amerikaanse hitserie over een forensische bloedspecialist, werkzaam bij de politie van Miami, tevens seriem…
Werking Mystery ShoppingWerking Mystery ShoppingMystery shopping, iedereen heeft er waarschijnlijk al eens van gehoord, maar wat betekent de term 'Mystery Shopping' nu…
Bronnen en referenties
  • Wikipedia - Colin Dexter (retrieved 08-02-2008)
  • www.absolutefacts.nl
  • The Last Morse: A Documentary (2000)

Reageer op het artikel "Inspector Morse, de boeken, de tv-serie"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Reacties

Thea, 03-01-2011 23:43 #3
Kan iemand mij zeggen wat de religieuze muziek in de aflevering "Cherubim and Seraphim" is? Bij mijn weten iets uit het Hooglied, maar van welke componist en welke passage is het?

R. F. van Zijl, 24-01-2009 11:44 #2
Misschien dronk Morse óók Glenlivet, maar na wat onderzoek blijkt hij toch vooral (liters) Glenfiddich te hebben gedronken.

Hans Steeneken, 15-04-2008 19:28 #1
Hallo, in de één na laatste alinea wordt gewag gemaakt van grote hoeveelheden "whiskey" (Glenlivet). Dit moet echter zijn "whisky". Whiskey is de amerikaanse imitatie en ik denk dat Ispector Morse deze spelfout niet op prijs zou hebben gesteld. Met vriendelijke groet, Hans Steeneken.

Infoteur: Bbuitendijk
Rubriek: Recensies…
Subrubriek: Kunst en cultuur
Bronnen en referenties: 3
Reacties: 3
Recensies…
Deze rubriek bevat artikelen welke naast objectieve informatie ook subjectieve informatie in vorm van een recensie bevat.
Schrijf mee!